Etape 9 : C’était dantesque

Les coureurs ont tout connu sur l’étape d’hier. Une chaleur étouffante au départ et un orage de grêle à l’arrivée. A l’avant de la course, Eduardo Sepulvada voulait se tester, avant la journée de repos. A l’arrière, Dan McLay devait se battre pour entrer dans les délais et avoir une chance de réaliser de nouveaux bons sprints lors de la deuxième semaine. Mission accomplie pour l’anglais, qui rallie la ligne avec le gruppetto. Pour le leader argentin le bilan est contrasté, avec le groupe maillot jaune au pied d’Arcalis, il a ensuite perdu du temps dans la dernière montée. Pour conclure une étape dantesque, Eduardo Sepulveda a chuté à 200m de la ligne, gêné par un coureur qui redescendait, sans gravité !

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Eduardo Sepulveda «J’ai chuté dans les 200 derniers mètres du col d’Arcalis. Alors que je terminais ma course, un coureur qui en avait déjà fini m’est rentré dedans. J’ai un peu mal à la cuisse droite mais ça va. Au départ j’ai essayé de prendre l’échappée avec Brice mais j’étais à bloc. Heureusement, toute l’équipe m’a attendu, notamment Anthony qui était tout le temps avec moi. Je n’avais pas de bonnes sensations. Mais, en Andorre, je me sentais beaucoup mieux. Dans la descente j’ai réussi à rentrer sur le groupe maillot jaune…mais dans le dernier col j’ai payé mes efforts et je suis monté à mon rythme. A chaque fois que je n’étais pas bien je me disais : «allez, il faut s’accrocher pour toute l’équipe ». J’espère bien récupérer pendant la journée de repos et revenir plus fort mardi. »

Sébastien Hinault : « J’étais derrière Eduardo tout au long de l’étape. Il a eu un coup de moins bien en haut de l’avant dernière difficulté mais il a réussi à réintégrer le groupe maillot jaune au pied d’Arcalis. On espérait mieux de Chris Anker Sorensen et Brice Feillu sur ces étapes mais ils leur restent encore deux semaines pour s’exprimer. J’ai confiance en mes coureurs. Le point positif c’est qu’on sera au complet au départ de la deuxième semaine. »

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