Tour Poitou-Charentes, Étape 1

UCI Europe Tour, cat. 2.1.

Étape 1, Rochefort-Barbezieux, 187 kilomètres.

Arnaud Gérard n’avait plus gagné depuis sept ans et la Polynormande 2008, et l’équipe Bretagne-Séché Environnement depuis 144 jours, le 3 avril à la Route Adélie avec Romain Feillu. À Barbezieux, le Costarmoricain a remporté la 2e victoire de sa carrière pro, la 8e de sa formation cette saison.

Il a su pour cela se montrer le plus malin d’une échappée de 11 coureurs née à vingt kilomètres de l’arrivée, les équipes de sprinters étant revenus sans doute trop vite sur l’escapade initiale de quatre coureurs (sans aucun BSE). Les « clients » ne manquaient pourtant pas au sein du groupe, Tony Martin et Seep Vanmarke les plus huppés.

Dans les derniers kilomètres, malgré la menace du peloton, Arnaud Gérard laissait l’attention se focaliser sur Tony Martin. Pour contrer, aux 1800 mètres, une attaque avortée de ce dernier. Au terme d’un très long sprint disputé… seul, Arnaud conservait quelques longueurs sur la ligne sur le rapide Maxime Daniel. Au classement général, il ne dispose que d’une poignée de secondes d’avance qui pèseront peu dans le chrono de 23 kilomètres du troisième jour à Loudun. Mais l’essentiel était dans la victoire, enfin.

Seul Dan McLay n’a pas rallié l’arrivée dans le peloton, victime d’un bris de roue dans la dernière heure.

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Place Nom Equipe Temps
1 Arnaud Gérard  4h39'53''
2 Daniel AG2R-La Mondiale à 1''
3 Vanmarke Lotto Jumbo NL à 3''
4 Poels Sky mt
5 Tulik Team Europcar mt
16 R. Feillu à 11''
33 Hutarovich mt
57 Sepulveda mt
79 Brun mt
86 Jarrier mt
103 Ledanois mt
126 McLay à 11'4''
135 classés.
Place Nom Equipe Temps
1 Arnaud Gérard 4h39'43''
2 Daniel AG2R-La Mondiale à 5''
3 Vanmarke Lotto Jumbo NL à 9''
4 Poels Sky à 13''
5 Tulik Team Europcar mt