Une nouvelle victoire pour Laurent Pichon en Italie

Cinq jours après sa victoire à la Classic Loire Atlantique, Laurent Pichon remet ça en remportant la première étape de la Semaine Internationale Coppi et Bartali. Sept coureurs prennent rapidement le large sur cette demi-étape de 90 kms et comptent jusqu’à 3′ d’avance. A 30 kilomètres de l’arrivée, Lilian Calmejane et Laurent Pichon accélèrent et distancent leurs compagnons d’échappée. Les deux hommes s’entendent bien et résistent au retour du peloton. Plus rapide, Laurent Pichon s’impose et s’empare du maillot jaune de leader. Maillot qu’il devra défendre dès cet après-midi lors du contre-la-montre par équipes. 
 
Laurent Pichon (vainqueur) :

« Je vais commencer à croire que c’est vraiment la première la plus dure à remporter (rires). Je suis vraiment très content d’enchainer. C’est bizarre le vélo, je n’avais pas gagné depuis 2012 et là je remporte deux victoires en moins d’une semaine. Dans l’échappée de sept je savais que Lilian Calmejane était l’un des plus forts, j’ai suivi quand il a attaqué à 30 kilomètres de l’arrivée. On a bien collaboré, c’est un coureur malin, je ne voulais pas me faire piéger. Il m’a attaqué à deux kilomètres de l’arrivée mais j’avais encore des ressources. J’ai lancé mon sprint d’assez loin, je conserve une roue d’avance sur la ligne. Il faut remettre ça dès 15h04, avec le chrono par équipe même si mon contre-la-montre je l’ai déjà fait ce matin. J’ai laissé quelques billes, mais on va défendre le maillot jaune et tout donner cet après-midi. Ce soir on va être cramés mais ça sera de la bonne fatigue. On commence bien la semaine, on se répète mais l’équipe est dans une super dynamique. »

Denis Leproux (directeur sportif) :
« Les demi-étapes sont généralement piégeuses, c’est souvent rapide mais on a été présents dans toutes les échappées. Il y avait de l’envie, toute l’équipe a fait un super boulot. Au moment où Laurent a attaqué en tête, trois de nos coureurs attaquaient aussi à l’arrière, encerclant le peloton. La compétition commence très bien, on va faire en sorte que ça continue comme ça. »

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